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Piloto
Luis Monzón Artiles

Luis Monzón Artiles (9 de abril de 1966, Las Palmas de Gran Canaria, España) es un piloto de rallies canario que ha sido Campeón de España en la modalidad de asfalto en dos ocasiones: 2001, con Peugeot 206 World Rally Car y en 2013 con MINI John Cooper Works WRC. Además, en circuitos se venció el Campeonato Asia GT en 2007 y 2008 con Ferrari. También a nivel internacional ha obtenido un podio en el Intercontinental Rally Challenge (2012) y el European Rally Championship (2013), ambos en el Rally Islas Canarias ‘El Corte Inglés’.

Hijo del mítico piloto canario, Pepe Monzón, Luis se inició muy pronto en el mundo de la competición. Con sólo ocho años empezó a correr en motos, disciplina en la que logró ganar más de un centenar de carreras hasta 1990. Desde finales de los ochenta compatibiliza el motociclismo con el automovilismo al participar por primera vez en 1986 con un SEAT 127 en el Rally de Promoción de Santa Brígida, de donde el canario es natural y residente. En 1987 se subió a un Renault 5 GT Turbo con el que corrió el campeonato de montaña.

Tras unas pocas temporadas fogueándose con vehículos de menor potencial, en 1990 se subió a un Ford Sierra Cosworth con el que empezó a recoger sus primeros títulos. El primero fue el provincial de Las Palmas de Montaña en la categoría de Grupo N. Este resultado propició que fuera fichado por la empresa tabacalera Phillip Morris.

Este patrocinio y su fama de piloto rápido le abrió las puertas de las primeras participaciones en el Campeonato de España de Rallies de Asfalto. En 1991 fue su debut con algunas pruebas aisladas con el Sierra Cosworth, pero fue 1992 el año de su consolidación como uno de los mejores pilotos del nacional al conseguir el subcampeonato con un Lancia Delta Integrale de Grupo A, logrando sus primeras victorias absolutas como en el Rally Santander Cantabria. Su primera participación mundialista no tardaría en llegar, así en 1994 tomó parte en el Rally de Sanremo (Italia) con un Ford Escort Cosworth.

En 1995 siguió cosechando triunfos en el nacional de rallies, como en el Príncipe de Asturias con el Ford Escort Cosworth. Durante las siguientes temporadas su actividad se centró fundamentalmente en Canarias, corriendo en asfalto con un Ford Escort Cosworth y un Renault Mégane Maxi Kit Car, en montaña con una barqueta Osella BMW. Ganó títulos en todas las disciplinas, incluidos los ‘fórmula rally’ con pilotos como José María Ponce (campeón de España en 1991) y Fernando Capdevila que venía de ser subcampeón de la Copa FIA Grupo N en el Mundial de Rallies.

Tras lograr el regional canario de rallies, en 1999 Luis Monzón entra en la órbita del equipo Peugeot Sport España, primero como piloto semioficial esa temporada y a partir de 2000 como oficial al ciento por ciento –primer isleño en conseguirlo– con un 306 Maxi Kit Car y, de nuevo, con triunfos como en el Rally Rías Baixas o el Villa de Llanes de esa primera temporada. Tanto en 1999 como en 2000 logró el subcampeonato. En 2001, ya con el Peugeot 206 World Rally Car oficial, Monzón logró su primer título de Campeón de España de Rallies de Asfalto.

Obtenido el mayor éxito de toda su carrera deportiva, Monzón se dedicó más a su empresa, Canarias Sport Competición, a partir de 2002, año en el que asume la organización del Rally de Canarias ‘Trofeo El Corte Inglés’. Esta mayor dedicación a su trabajo hizo que durante algunas temporadas su faceta de piloto quedara en un segundo plano. Aún así, en ese año 2002 volvió a su Canarias natal para correr en el campeonato regional con un Peugeot 206 World Rally Car logrando también el título absoluto.

Así, en 2003 participó en dos pruebas del Campeonato de España de Gran Turismo con un Marcos LM 600 de 750 CV, ganando dos carreras a la vez que realiza sus primeras incursiones en la NASCAR. Las dos siguientes campañas compitió con un Ferrari 360 Modena NGT en el Campeonato de España GT venciendo tanto en el Circuito de Jerez como en el Ricardo Tormo de la Comunitat Valenciana. En 2005 tomó parte en las 24 Horas de Daytona en Estados Unidos con María de Villota como compañera y también con un 360 Modena de la marca Ferrari, experiencia que repitió en 2006 con el equipo Mastercar.

Con el paréntesis en 2007 participando en el Rally Islas Canarias con un Peugeot 206 WRC haciendo equipo con Juha Kankkunen, su pasión por los circuitos le llevó hasta el Campeonato Asia GT en 2006 y también en 2007, temporada ésta última en la que se adjudicó el título al volante de un Ferrari. En ese mismo 2008 el satauteño volvió a competir en el Campeonato de España de Rallies bajo el paraguas del equipo Peugeot Sport España. Como en 1999, Monzón era semioficial de la marca del león con un 207 Súper 2000 con el que logró tres victorias en Canarias (dentro del apartado nacional) Ourense y Ferrol como mejores resultados. Acabó tercero esa temporada a pesar de no hacer el calendario al completo.

Después de algún tiempo alejado de los tramos canarios, Luis Monzón –copilotado de nuevo por José Carlos Déniz– quiso participar en la edición número 25 del Rally Villa de Santa Brígida, el de su pueblo. Con un Peugeot 307 WRC fue el vencedor de esta histórica edición en el que, sin duda, fue el año más duro en toda la carrera deportiva del grancanario.

Ese año volvió a inscribirse en el Campeonato de España de GT y en la prueba de Valencia su Lamborghini Gallardo se incendió durante la primera vuelta provocando una pequeña deflagración que quemó la cara y las manos de Monzón. Necesitó meses para recuperarse completamente.

Pero su accidente más grave se produciría a finales de esa misma temporada en el Grand Prix de Macao, una prueba internacional que se celebra en este circuito urbano y a la que fue invitado el piloto canario. Al volante de un Lamborghini Gallardo de 550 CV el siniestro se produjo cuando en la sesión de clasificación el coche impactó violentamente contra las protecciones cuando Monzón intentaba adelantar a un rival que le estaba estorbando. Éste hizo una maniobra muy peligrosa y el Lamborghini acabó chocando. A consecuencia del fortísimo golpe el satauteño se rompió cuatro costillas, sufrió un severo neumotórax y también problemas con el nervio óptico de uno de sus ojos.

La puntuabilidad del Rally Islas Canarias ‘El Corte Inglés’ para el Intercontinental Rally Challenge a partir de 2010 y hasta 2012 para continuar en 2013 en el European Rally Championship hace que la agenda del piloto canario sea cada vez más y más apretada. A pesar de ello, tras cuatro años alejado de la modalidad de rallies a nivel nacional, en 2012 Monzón hace un primer acercamiento con un Peugeot 207 Súper 2000 del preparador italiano Delta Rally. Su segunda posición en el Rally Islas Canarias ‘El Corte Inglés’ dentro del nacional y la tercera plaza en el Intercontinental Rally Challenge le animaron a probar suerte de nuevo en Santander. Sin embargo una avería en el penúltimo tramo cuando eran líderes hizo que el canario decidiera subirse a un Porsche 997 GT3 en el siguiente rally, el de Rías Baixas. Allí fue quinto, pero en Ourense volvió a abandonar y decidió aparcar su aventura en el CERA.

En 2013 Luis Monzón ha vuelto al nacional de asfalto con un MINI John Cooper Works, primero RRC en el Rally Islas Canarias –cita inaugural del campeonato– y, a partir de Cantabria con un John Cooper Works World Rally Car, ambas unidades del preparador británico Prodrive. Casualmente su padre Pepe Monzón había pilotado también uno de los míticos Mini Cooper en su época.

Su temporada ha sido meteórica: victorias en Canarias (de nuevo tercero en el ERC), Cantabria, Ourense, Ferrol y Príncipe de Asturias que, junto al quinto puesto del Rías Baixas tras sufrir un pinchazo le han permitido proclamarse por segunda vez Campeón de España de Rallies de Asfalto, igual que en 2001, con José Carlos Déniz de copiloto.

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